Vivimos en un mundo en el que ya no es necesario estudiar durante años libros gruesos para empezar a programar. Hoy en día, la programación está disponible incluso para los niños. Puedes empezar a aprenderla desde una edad temprana, solo tienes que elegir una base adecuada. En este artículo, te contaremos qué lenguaje es más adecuado para que tu hijo empiece a aprender programación.

Niño aprendiendo a programar
Niño aprendiendo a programar

Cómo Elegir un Lenguaje de Programación para un Niño

Antes de iniciarse en el desarrollo, es importante determinar por dónde empezará el alumno su andadura. Todos los lenguajes de programación de este artículo son adecuados para principiantes, pero algunos son más adecuados para tu hijo que otros.

Programación de Videojuegos para niños

Por lo tanto, ten en cuenta estos criterios cuando evalúes los lenguajes de programación:

  • Edad del alumno: Para los alumnos de primaria, Scratch o la programación en Minecraft mediante mods son más adecuados. Los alumnos mayores estarán interesados en el desarrollo en Python o C#.
  • Nivel de conocimientos: Si es la primera vez que el alumno se enfrenta a la programación, te recomendamos que practique la escritura de los primeros scripts en plataformas de programación visual. Solo después de eso, pasa al código.
  • Objetivo: Si el alumno quiere desarrollar juegos, enséñale C#, Lua y otros lenguajes populares en el desarrollo de juegos, es decir, en la industria del desarrollo de juegos. Los que aspiren a crear sitios web deberían considerar JavaScript y los lenguajes de marcado. Pero Python es universal: se puede aprender para cualquier propósito y ni siquiera tendrás que volver a aprenderlo. Si quieres enseñar a tu hijo un lenguaje de programación universal, Python es tu mejor opción.

4 Lenguajes de Programación Adecuados para Niños

1. Scratch

Scratch es un lenguaje virtual que se utiliza dentro de un entorno homónimo para desarrollar juegos. Esta plataforma de programación visual fue creada específicamente para familiarizar a los niños con la codificación y sus principios.

Los proyectos en Scratch se pueden crear utilizando scripts. El niño los compone a partir de bloques de colores especiales, cada uno de los cuales tiene su propia función y representa un elemento específico del código. Con la ayuda de estos scripts, el niño coloca objetos-sprites en la pantalla y establece el comportamiento de cada uno de ellos.

Programación en lenguaje Scratch para niños

Scratch es el primer paso hacia un lenguaje de programación «para adultos» para niños de 7 a 10 años. Durante el aprendizaje, el niño puede trabajar en juegos de diferentes géneros. Por ejemplo, en los cursos de Scratch, los niños aprenden a desarrollar:

  • plataformas,
  • carreras,
  • juegos de disparos;
  • saltadores, etc.

Este lenguaje ayuda a entender la lógica del código y a crear los primeros juegos antes de pasar a la siguiente etapa. Por ejemplo, al desarrollo en Python.

2. Python

Python es un lenguaje de programación moderno y multifuncional. Hoy en día, se puede encontrar en casi cualquier tipo de proyecto: en aplicaciones, programas para PC e incluso en videojuegos. Pero Python se utiliza con mayor frecuencia para el desarrollo de sitios web, el análisis de datos, el aprendizaje automático y otros ámbitos del progreso científico y tecnológico.

Este lenguaje de programación es uno de los más populares. Se utiliza para desarrollar proyectos de empresas con nombres importantes. Al mismo tiempo, está tan extendido que seguro que has utilizado productos escritos en Python o que lo utilizan de alguna manera al menos una vez en tu vida. He aquí algunos ejemplos:

  • El motor de búsqueda Google utiliza Python como motor;
  • Spotify utiliza este lenguaje de programación para analizar datos;
  • Pixar crea dibujos animados con Python;
  • Intel y HP lo utilizan para analizar el mercado;
  • La NASA utiliza Python para realizar cálculos, etc.
Curso de programación en Python para niños

Por cierto, aquí tienes algunos ejemplos de juegos de ordenador en los que se utiliza este lenguaje de programación: Battlefield 2, World of Tanks, Civilization IV, The Sim 4, Mount&Blade, entre otros.

Una de las razones por las que la comunidad mundial adora Python es su simplicidad. Este lenguaje ofrece muchas posibilidades, pero no requiere un alto nivel de formación por parte del principiante. Su sintaxis es sencilla y el código se lee fácilmente, incluso si es de otra persona. Puedes empezar a aprenderlo en la escuela primaria.

3. Lua

Lua es un lenguaje de programación de scripts que se utiliza para crear aplicaciones y juegos. Los ejemplos más comunes de su uso son los mods para Minecraft y los proyectos en Roblox, una plataforma que reúne a jóvenes desarrolladores de juegos y su público. En ella, todo el mundo puede comunicarse, jugar, crear juegos de varios géneros y publicarlos para otros usuarios.

La sencillez de aprendizaje es una de las principales ventajas de Lua. Pero no se puede decir que su umbral de entrada sea menor que el de Python, por ejemplo. El hecho es que el código fuente de Lua está creado en C. Por lo tanto, sería mejor aprender primero los fundamentos de la programación en él y solo después pasar a Lua. De lo contrario, aprender será más difícil. Puedes leer más sobre sus características en nuestro artículo «Lenguaje de programación Lua».

Pero recuerda: esto solo se aplica a los casos en los que quieres desarrollar un proyecto complejo en Lua. Si se trata de crear juegos en Roblox Studio, todo es mucho más sencillo. El niño podrá entender fácilmente las funciones básicas del lenguaje para crear juegos en esta plataforma.

4. JavaScript

JavaScript es un popular lenguaje de programación de scripts. Se utiliza en muchos proyectos, pero sobre todo en el desarrollo de sitios web y la creación de aplicaciones. Por ejemplo, cualquier navegador que hayas utilizado alguna vez funciona también con código JavaScript.

JavaScript es uno de los lenguajes de programación más sencillos para niños y adolescentes. No es necesario conocer otros lenguajes de programación ni tener experiencia en codificación para aprenderlo. Además, se desarrolla constantemente y es muy apreciado por la comunidad de especialistas en TI. Esto significa que siempre tendrás a mano guías y foros útiles.

Bonus: Lenguajes de marcado: HTML y CSS

Sí, este artículo trata sobre lenguajes de programación, y HTML y CSS son lenguajes de marcado de documentos web. Sin embargo, no podíamos dejar de incluirlos en esta lista. HTML y CSS son dos de las herramientas más fáciles de aprender en TI, y los escolares pueden empezar a trabajar con ellas.

En pocas palabras, HTML es el lenguaje que se encarga del contenido de una página web y de su estructura. Y CSS ayuda a diseñar este contenido visualmente, a aplicarle estilos: añadir un fondo, ajustar el color, las fuentes y mucho más. Si se trata de desarrollar un sitio web desde cero, no se puede prescindir de estos dos idiomas.

No necesitarás mucho tiempo para aprender HTML y CSS. Por ejemplo, en los cursos que recomendamos, los niños aprenden estos lenguajes de marcado en aproximadamente medio año o un año. Y todo ello con prácticas paralelas en sus propios proyectos.

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